Pomnik Dywizjonu Lafayette w Paryżu

Celowniki

Symbol przyjaźni francusko-amerykańskiej, La Fayette Escadrille Memorial znajduje się w parku Saint-Clos, najbliższym przedmieściu stolicy, mieście Marne-le-Coquette, leżącym w połowie drogi między Paryżem a Wersalem. Jest on poświęcony pamięci 250 amerykańskich ochotników, którzy brali udział w niebie Francji podczas I wojny światowej.

Spojrzenie w historię

Pomysł budowy pomnika należy do byłego pilota eskadry Edgara Hamiltona, który poświęcił wiele lat swojego życia na poszukiwanie i honorowy pochówek swoich towarzyszy. Jego propozycja została mocno poparta przez publiczność francusko-amerykańską.

Na budowę pomnika w 1923 roku powstało stowarzyszenie La Fayette Escadrille Memorial, które zorganizowało zbiórkę pieniędzy. Zarówno najbogatsze rodziny w Stanach Zjednoczonych, jak i zwykli obywatele obu krajów wnieśli wielki wkład we wsparcie projektu. Otwarcie pomnika odbyło się w Dzień Niepodległości Stanów Zjednoczonych 4 lipca 1928 r. w obecności marszałka F. Focha, P. Domera i 10 tysięcy weteranów wojennych.

Od 1930 roku Pomnik Dywizjonu Lafayette należy do fundacji o tej samej nazwie, stworzonej przez uczestników wojny. Na początku lat 1990. stan pomnika znacznie się pogorszył: krypta była regularnie zalewana wodami gruntowymi, a kolor Łuku Triumfalnego stracił swój pierwotny odcień. W 2003 roku przeprowadzono kompletną rekonstrukcję pomnika, na którą wydano 2 miliony dolarów. Od 2017 roku jego stan i okolice są kontrolowane przez American War Monuments Commission.

Opis pomnika

Centralną częścią Pomnika Dywizjonu Lafayette jest Łuk Triumfalny, do którego symetrycznie przylegają dwie niewielkie kolumnady z portykami. Po przeciwnych stronach stoją naprzeciw siebie posągi markiza J. Lafayette i prezydenta D. Washingtona. Na utwardzonym terenie przed łukiem znajduje się mozaika przedstawiająca symbole i emblematy eskadry Lafayette - młode lwy whisky i sody oraz głowę Indianina Siuksów.

Warto przeczytać:  Pawilon Muzealny Arsenału w Paryżu

Na powierzchni ścian łuku w języku francuskim i angielskim widnieją nazwiska pilotów oraz nazwy miast i regionów, których bronili w czasie wojny.

W krypcie ukrytej pod łukiem znajduje się 68 sarkofagów z ciałami amerykańskich pilotów. Część z nich jest wciąż pusta, gdyż szczątków zmarłych bohaterów jeszcze nie odnaleziono.

Pochowani są tu także dwaj francuscy oficerowie Georges Teno i Antonin Brocard, którzy służyli w tej jednostce. Sala pamięci ozdobiona jest 13 witrażami, stworzonymi według szkiców artysty Momezhana. Działki 11 z nich to bitwy powietrzne, w których brali udział piloci eskadry Lafayette.

Uroczystości upamiętniające odbywają się w Lafayette Squadron Memorial 11 listopada i pod koniec maja każdego roku. Ich niezbędnymi uczestnikami są zawsze przedstawiciele korpusu dyplomatycznego USA oraz wysocy rangą wojskowi Francji i Ameryki.

W dniach obchodów francuskie i amerykańskie zespoły akrobacyjne wykonują loty pokazowe samolotami Mirage 2000N i F-16 na niebie nad parkiem miejskim. W tym czasie dla członków wojskowego stowarzyszenia i turystów zgromadzonych pod miejscami pamięci melodie I wojny światowej wykonują orkiestry dęte Sił Powietrznych obu krajów.

Jak się tam dostać

Adres: 5 Boulevard Raymond Poincare, Marnes-la-Coquette
Strona internetowa: lafayetteescadrille.org/fr/le-memorial/
Pociąg RER: Garches - Marnes la Coquette
Autobus: Hôpital de Garches

źródło
INFO-MANIAC
Dodaj komentarz