Memorial do Esquadrão Lafayette em Paris

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Símbolo da amizade franco-americana, o Memorial La Fayette Escadrille está localizado no Parque Saint-Clos, o subúrbio mais próximo da capital, a cidade de Marne-le-Coquette, a meio caminho entre Paris e Versalhes. É dedicado à memória de 250 voluntários americanos que participaram dos céus da França durante a Primeira Guerra Mundial.

Um olhar sobre a história

A ideia de construir um memorial pertence ao ex-piloto de esquadrão Edgar Hamilton, que dedicou muitos anos de sua vida à busca e enterro honroso de seus companheiros. Sua proposta foi fortemente apoiada pelo público franco-americano.

Para a construção do memorial em 1923, foi criada a associação La Fayette Escadrille Memorial, que organizou uma arrecadação de fundos. Tanto as famílias mais ricas dos Estados Unidos quanto os cidadãos comuns dos dois países deram uma grande contribuição para apoiar o projeto. A inauguração do monumento ocorreu no Dia da Independência dos Estados Unidos em 4 de julho de 1928 na presença do marechal F. Foch, P. Domer e 10 mil veteranos de guerra.

Desde 1930, o Memorial do Esquadrão Lafayette pertence à fundação de mesmo nome, criada pelos participantes da guerra. No início da década de 1990, a condição do memorial se deteriorou muito: a cripta foi regularmente inundada com águas subterrâneas e a cor do Arco do Triunfo perdeu sua tonalidade original. Em 2003, foi realizada uma reconstrução completa do memorial, na qual foram gastos 2 milhões de dólares. Desde 2017, seu estado e arredores são controlados pela American War Monuments Commission.

Descrição do monumento

A parte central do Memorial do Esquadrão Lafayette é o Arco do Triunfo, ao qual se unem simetricamente duas pequenas colunatas com pórticos. Em lados opostos há estátuas do Marquês J. Lafayette e do Presidente D. Washington, frente a frente. Na área pavimentada em frente ao arco, há um mosaico representando os símbolos e emblemas do esquadrão Lafayette - filhotes de leão Whiskey e Soda e a cabeça de um índio Sioux.

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Na superfície das paredes do arco, em francês e inglês, estão listados os nomes dos pilotos e os nomes das cidades e regiões que defenderam durante a guerra.

Na cripta escondida sob o arco, há 68 sarcófagos com corpos de pilotos americanos. Alguns deles ainda estão vazios, pois os restos dos heróis mortos ainda não foram encontrados.

Dois oficiais franceses Georges Teno e Antonin Brocard, que serviram nesta unidade, também estão enterrados aqui. O salão do memorial é decorado com 13 vitrais, criados de acordo com os esboços do artista Momezhan. As parcelas de 11 deles foram batalhas aéreas, nas quais participaram os pilotos do esquadrão Lafayette.

Cerimônias comemorativas são realizadas no Memorial do Esquadrão Lafayette em 11 de novembro e no final de maio de cada ano. Seus participantes indispensáveis ​​são sempre representantes do corpo diplomático dos EUA e militares de alto escalão da França e da América.

Durante os dias de comemorações, equipes de acrobacias francesas e americanas fazem voos de demonstração em aeronaves Mirage 2000N e F-16 no céu sobre o parque da cidade. Neste momento, para os membros da associação militar e turistas reunidos nos memoriais, as melodias da Primeira Guerra Mundial são executadas pelas bandas de metais das Forças Aéreas dos dois países.

Como chegar

Endereço: 5 Boulevard Raymond Poincare, Marnes-la-Coquette
Site: lafayetteescadrille.org/fr/le-memorial/
Trem RER: Garches - Marnes la Coquette
Ônibus: Hôpital de Garches

Fonte
INFO-MANIAC
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